Строка новостей
Домой / Хоккей / Первый темнокожий хоккеист. Как стать звездой НХЛ через боль и унижения

Первый темнокожий хоккеист. Как стать звездой НХЛ через боль и унижения

18 января — знаковая дата для НХЛ. В этот день в 1958 впервые в истории хоккея на площадку вышел темнокожий игрок. Чтобы добиться этого, Вилли О`Ри пришлось превозмочь боль, слепоту и расизм. Пусть не сразу, но он добился главной цели в своей жизни.

Вилли О`Ри был самым младшим в афроамериканской семье, став у матери с отцом тринадцатым ребенком. Дело было в канадском шахтерском городке Фредериктоне. Родители день и ночь трудились в поте лица, чтобы прокормить столько ртов. Так что Вилли в основном занимались старшие братья и сестры. Один из них, Ричард, подарил младшему в три года коньки и стал учить кататься. Благо снега и катков в Канаде хватает.

Как ни странно, это занятие Вилли понравилось и он быстро стал делать успехи: в пять лет мог исполнить первые финты с клюшкой и шайбой. Помимо хоккея, в городе был в почете и бейсбол, которым летом занимались многие мальчишки. В 14 лет юноша стал победителем чемпионата бейсбольной лиги провинции, и его отправили в Нью-Йорк получать награду. Тогда этому никто не придал значения, но приз О`Ри вручал первый темнокожий бейсболист Америки Джеки Робинсон. Вилли тогда обмолвился о своей любви к клюшке и шайбе, на что получил резонный вопрос: «А разве темнокожие играют в хоккей?»

И правда, представить в матче Национальной хоккейной лиги (НХЛ) цветного спортсмена было невозможно. Баскетбол или тот же бейсбол — пожалуйста, но только не элитный по американским меркам хоккей. Только Вилли до этого не было никакого дела. Он тренировался, пахал не покладая рук. И в 18 лет получил свой шанс. Клуб «Квебек Эйсес» не побоялся предложить О`Ри контракт с зарплатой 3,5 тысячи долларов в год. Но главным стимулом для него были даже не деньги, а возможность пробиться из фарм-клуба в главную команду «Бостон Брюинс». Хотя финансы тоже были весьма кстати: он смог воплотить в жизнь мечту родителей о собственном доме.

Умер Евгений Зимин. Первый хоккеист, забивший Канаде в Суперсерии

Чем взрослее становился Вилли, тем чаще он сталкивался с расизмом. Когда его команда из Канады отправлялась на матчи на автобусе в США и пересекала границу, ему приходилось пересаживаться на задние сиденья. По правилам цветные не могли ездить впереди или даже в середине салона. «Это были ужасные моменты в моей жизни», — вспоминал позже в автобиографии О`Ри.

1957 год стал переломным в судьбе Вилли. Он хорошо зарекомендовал себя в «Квебеке», набрав в 68 матчах 34 очка. Его перевели в «Бостон»: до НХЛ было рукой подать. Но выпускать на лед в главной хоккейной лиге 22-летнего форварда сначала не решались. Все изменилось 18 января 1958 года. «Бостон» на своем льду принимал сильнейшую команду лиги «Монреаль Канадиенс» и победил 3:0. Вот тогда-то болельщики, специалисты, журналисты и все остальные увидели первого темнокожего хоккеиста на льду. Это был настоящий прорыв. Но главное, что посмотреть на своего сына приехали родители, преодолевшие расстояние в 500 км от дома. «Это сказка!» — не мог сдержать эмоций Вилли.

Кстати, тогда никто, кроме отца и матери, не знал о серьезной проблеме хоккеиста со зрением. Еще когда он был юниором, в правый глаз Вилли угодила шайба и повредила сетчатку. Парень ослеп на 95%, и врач сразу предупредил: «С такой травмой о хоккее можно забыть». Но Вилли решил продолжить: «Я дал себе слово работать дальше, несмотря ни на что. Через два месяца снова был на льду, а от тренеров и партнеров факт повреждения глаза скрыл».

В том сезоне О`Ри сыграл всего два матча, не принеся особой пользы команде. Скажем так, руководство и тренеры только изучали реакцию общественности. Более того, еще на два с лишним года Вилли выпал из основного состава. Его опять перевели в резервную команду. И только сезон-1960/61 стал для него полноценным. Он сыграл 43 матча, в которых забил 4 шайбы и отдал 10 голевых передач. Не так плохо для слепого на один глаз игрока!

Нельзя сказать, что болельщики его любили. Если свои, бостонские, относились в целом толерантно, то в гостях он сталкивался с расизмом на каждом шагу. Когда О`Ри выходил на лед, его посылали на плантацию собирать хлопок, а самые отчаянные даже кидали на лед черных кошек. Были у него ненавистники и на площадке. Однажды в матче с «Чикаго» Эрик Нестеренко умышленно ударил Вилли клюшкой по голове, сломав ему нос и выбив два зуба. В ответ О`Ри тоже отмахнулся клюшкой, за что сразу же был удален до конца игры.

«На скорости жил и на скорости умер». Звезда и смерть Валерия Харламова

После этого на карьере темнокожего хоккеиста фактически был поставлен крест. «Бостон» обменял форварда в «Монреаль», а тот не дал ни единого шанса игроку и отправил в низшую лигу: в «Лос-Анджелес». На этом карьера в НХЛ для О`Ри закончилась, хотя в хоккей он играл еще 17 сезонов: до 45 лет!

История Вилли О`Ри показывает, что в жизни нет ничего невозможного. Словесные оскорбления на протяжении всей карьеры его не так трогали, поскольку еще в юном возрасте брат привил иммунитет против расизма. «Слова не причинят тебе боли, пока ты сам им этого не позволишь. И если будут люди, которые не примут тебя таким, какой ты есть, то забудь о них», — эти слова брата он пронес через всю свою жизнь.

Вилли О`Ри здравствует и сейчас. Ему 83 года, и он при деле. В 1998 году ему предложили пост директора НХЛ по молодежному развитию среди национальных меньшинств. В честь первого темнокожего хоккеиста ежегодно проводится юношеский Матч звезд, а арена в родном канадском Фредериктоне носит его имя. В ноябре 2018 года О’Ри включили в Зал хоккейной славы.

Источник

Про СпортОбзор

Проверьте также

Вся из себя ФИФА. До чего дошёл наш футбол спустя год после чемпионата мира

«Чемпионат мира в 2018 г. должна была принять Россия, а в 2022 г. — Америка. …

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *